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老端  

端宏斌,青年学者、财经专栏作家,信奉实证的经济学观点,擅长多学科结合分析经济问题。对进化心理学同经济学的关系有浓厚兴趣。坚信价值投资才是长久的投资之道。在多家媒体开设个人财经专栏。个人著作《投资魔法书》成为众多初级投资者的入门必选读物。

端宏斌,青年学者、财经专栏作家,《投资魔法书》、《正能量投资学》、《其实你还不懂女人》作者。

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美国老百姓为啥要交联邦税?【转载】  

2011-05-20 22:14:09|  分类: 散文杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  老端注:今天看到一篇奇文,大家对于米国的了解程度,往往只是盲人摸象的程度,但是由于我们对身边有诸多的不满,于是故意将米国美化成人人向往的乐土,这篇文章的作者常年在美国,对美国的各方面都了解得很清楚,无意中看到此文,忍不住发上来大家一起围观。
  ——————————————
  作者:井底望天
  
  说到美国州政府破产的问题,其实比较麻烦,对美国普通人民的民生影响比较大的是市政府这一个层次。
  
  先说说美国的社会结构,这样不了解的人,就会比较明了一点。
  
  在美国的州之下,存在着一级政府,叫做County,有人翻译成县。其实这个县如果对应的是日本那个县,还说得过去。但是对中国人来讲,就会产生误解。
  
  其实美国的县,比较类似于中国古代的州,或者是郡。通常是一个County下面,有7-8个城市。也可以大致类比于中国的地区,然后下面就是一堆县级市那样。
  
  然后在县下面,就是城市。这两级政府的主要税收来源,一个是物产税,一个是销售税。
  
  因此当政府财政收入有问题的话,就是在这两个税上面打主意。
  
  物产税,通常是学区资金的来源,就是说整个地区的公立学校,靠这些税收来支撑。
  
  但是这个税收,有赖于地产市场良好。你要是房子不光不涨价,而且还有越来越多人断供,那么这个部分的收入,就会大受影响。
  
  而销售税,比如说最近俺们这里,就涨到了9.75%,而且还想涨0.50%,差不多是十分之一了。这个税,依赖于大家消费,你经济不好了,大家不肯花钱了,或者你税上去了,为了保证自己的收入,不少收现金的商家,比如说餐馆之类,就偷偷少报,也会影响到收入。
  
  收入不够,支出又很大,于是许多地方政府,考虑削减支出。
  
  但是大家要知道,通常和大家生活有关的事情,是在这一级政府完成的。
  
  比如说学校的好坏,警察治安,在街上收垃圾,医疗服务,消防车来救火等等,都是大家切身相关的事情。
  
  在俄亥俄州的Ashtabula县,面临的就是这样一个情况。这个县,本来有112名警察,先是第一轮削减到70名,然后第二轮削减到49名。
  
  整个县是1900平方公里,现在只有一辆警车。警察局说,俺们没有巡警,街上是一个警察也看不到。俺们只能对即刻发生的犯罪采取行动,你要是财物犯罪,那是没得理了。
  
  本来还有缉毒队,有刑侦队,现在都给撤了。只有一个警员负责罪证处理,就是说你的家里被人爆窃了,你的汽车被人偷走了,都没有人可以处理。唯一的警员,就是帮你出一个报告证明,你可以拿出找保险公司索赔。
  
  这个是很多城市都出现的问题,就是治安越来越差。
  
  在去年3月,印第安纳州著名的普度大学,由土木工程师们为各个城市开了一堂课程。这个课程的名字,就叫做“Back to the Stone Age”,神马意思?就是“回到石器时代”。
  
  那么这个课程是教什么的?很简单,就是教大家如何把铺好的,但是维修费用比较高,现在开始失修,到处都是坑的公路,给打成碎片,回到维修费用低的石头路。
  
  这个就是现在美国流行的基建工程维修方法。比如说密歇根州,已经把50英里的柏油马路,给基建成了碎石路。
  
  发生在小城市的事情大家可能不关注,但是在俄亥俄州的辛辛那提市,已经开始缩减收垃圾和除雪服务。这一次美国东部到处大雪纷飞,搞得很狼狈,比如说纽约市,就是因为垃圾工人被大幅裁减的原因。
  
  当然大家还记得,为了给纽约911事件后的救护人员赔偿的官司,是花了很大一笔纽约市的城市预算的。其中还有过亿的资金,是给大律师们拿去零花的。
  
  在得克萨斯州的达拉斯市,公共地方,比如说公园里面的垃圾,政府已经不再处理。
  
  另外的一些地方,比如说密歇根州的Flint市,88个消防员给解雇了23个,有两个消防局给取消。
  
  想一想吧,要是你家附近的两个消防局都关门了,然后着火了,消防员要从比较远的地方开车过来,这一耽搁,路上多用的10来分钟,就是人命关天,就是巨大财产损失。
  
  前面一些城市,还是回到Stone Age, 有的城市就是回到Dark Age (中世纪黑暗时代)。比如华盛顿州的Shelton市更绝,整个城市有860盏街灯,现在是关掉了114个。晚上城市的街道上,黑咕隆冬,看你还敢不敢上街。
  
  也有很多城市,就是停止的公交汽车服务,还有的就是关闭了图书馆。
  
  受到打击比较大的是学校,教师被解雇,学生要减少班级,搞大班制度。学校同时减少上课的天数。
  
  据美国城市联盟的报告,大概63%的城市,会大幅削减社会治安(削减警察),大概60%的城市,会大幅度削减社会服务(削减消防等等)。
  
  不是说美国联邦政府不知道这些城市的困境,在去年8月,奥巴马政府给了260亿美元,部分用于保住教师们的职位。但是这点钱,只是堤坝上面插一个指头去防洪。
  
  据专家们预计,现在的地方政府,还没有完全明了金融危机带来的房地产问题,对他们的财政的真正影响。因为这些地方政府,对物业税的评估,是每三年一次,要到了2011年中期的时候,他们才知道问题的严重性。
  
  另外一个要命的问题,就是美国的很多地方的基础设施,已经到了崩溃的边缘。
  
  大家都记得2007年明尼苏达州的一座大桥突然坍塌,导致了13个人死亡,145人受伤。根据美国土木工程师协会的估算,美国在基建上面,光是高速公路和桥梁,就欠了1万6千亿美元的建设账。美国的桥梁中间,有25%结构有问题,随时会倒塌。
  
  其实比这些更要命的,是美国的河堤。比如说俺们加州的不少河流,都是像黄河那样的悬空河,靠堤坝那护住下面的农田。
  
  但是这些堤坝因为资金缺乏,年久失修,如果一旦碰到大风暴,堤坝一决口,就麻烦大了。因为这样的结果,就会导致旧金山湾区的海水倒灌,那么包括硅谷在内的七百多万人口,就没有淡水喝了。
  
  不要以为这是危言耸听。当初新奥尔良的堤坝,号称可以抵御五级飓风,结果在三级飓风的打击下,就彻底悲剧了。
  
  大家看到了这么多的问题,都是因为没有钱,尤其是地方政府没有钱的缘故。但是又不能加税,大家已经交了不少税,不过大部分被联邦政府拿去了。
  
  然后联邦政府,就把这些钱,拿去给华尔街发红包和奖金了,还有拿到阿富汗和伊拉克去建设民主了。
  
  于是人们开始问,干嘛要交联邦税?
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